Lyon 1ère

En pleines vacances, au moins quatre morts dans une avalanche à Tignes

Lundi 13 Février 2017

En pleines vacances, au moins quatre personnes sont mortes à Tignes (Savoie) dans l'avalanche la plus meurtrière depuis le début de la saison de ski, cinq autres étant toujours recherchées sans certitude qu'elles aient aussi été ensevelies.

Le groupe était initialement composé de huit vacanciers français encadrés par un professionnel. Quatre personnes décédées ont été rapidement retrouvées dans la coulée. Vers 15H00, les secours continuaient de sonder la neige à la recherche des cinq autres.

Toutefois, "il y a un doute sur le fait qu'elles soient ensevelies car le groupe a pu se diviser en deux avant l'accident", indique la CRS d'Albertville. Une enquête parallèle est en cours pour tenter de les retrouver éventuellement ailleurs.

C'est le personnel de la station qui a vu la spectaculaire coulée de 400 mètres de large qui s'est produite près de la station, sur le secteur hors-piste de la Tovière, à quelques dizaines de mètres seulement des remontées mécaniques. Ils ont donné l'alerte à 10H35, selon un communiqué de la station.

Une plaque à vent s'est décrochée à la suite du passage de ce groupe de skieurs en vacances dans la station, a précisé celle-ci.

Les secours se sont mobilisés immédiatement, épaulés sur place par plusieurs équipes cynophiles ainsi que de moniteurs de ski et autres pisteurs.

Lundi, le risque d'avalanche était de 3 sur une échelle de cinq. Qualifié de "marqué" par Météo France, ce niveau ne prévoit pas en principe "de départs spontanés d'avalanches de grande ampleur", mais prévient du risque de déclenchements "surtout par forte surcharge" et dans quelques pentes spécifiques.

C'est le plus grave accident survenu depuis le début de la saison de ski, qui a démarré tardivement cette année en raison d'un manque de neige avant la mi-janvier.

Depuis novembre, il y avait eu jusqu'alors 13 accidents d'avalanche dans les Alpes et les Pyrénées, qui ont fait au total trois morts, selon un décompte de l'Association nationale pour l'étude de la neige et des avalanches (Anena).

La saison dernière, il y avait eu 45 accidents en France faisant au total 21 morts. L'avalanche la plus meurtrière remonte au 18 janvier 2016, quand onze militaires avaient été emportés lors d'un entraînement sur une piste de Valfréjus (Savoie). Cinq avaient été tués sur le coup et un sixième était décédé quelques jours plus tard.

La plus grave des dix dernières années s'est produite en été, en 2012, dans le massif du Mont-Blanc avec neuf morts et neuf blessés légers au Mont Maudit.

Tignes-Val d'Isère est une des plus importantes stations de ski des Alpes Françaises dont le point culminant est situé à 3.456 mètres. Située dans le massif de la Vanoise, elle propose 480 hectares de piste balisées pour environ 80 remontées mécaniques, et 3.200 hectares hors-pistes.


Avec AFP

 
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