Lyon 1ère

Le cardinal Barbarin fragilisé après les déclarations du pape

Vendredi 19 Février 2016

Le cardinal Philippe Barbarin, archevêque de Lyon, suspecté de n'avoir pas réagi assez tôt à une affaire de pédophilie ancienne, se trouve fragilisé par des déclarations du pape François estimant qu'une démission était l'attitude appropriée dans une telle situation.
 
"Un évêque qui change de paroisse un prêtre alors qu'il sait qu'il est
pédophile est un inconscient et la meilleure chose qu'il puisse faire est de
présenter sa démission", a déclaré  le souverain pontife dans l'avion qui le
ramenait du Mexique à Rome.
 
Le pape n'était pas interrogé sur l'affaire lyonnaise mais sur un scandale
survenu au Mexique. Il n'a pas mentionné l'archevêque de Lyon. Mais l'allusion est claire pour les victimes car le déplacement du prêtre incriminé avait été précisément la réponse apportée par la hiérarchie religieuse aux agissements du père Bernard Preynat.
 
Bertrand Virieux, secrétaire de l'association "La Parole libérée", qui rassemble d'anciennes victimes du prêtre, a exprimé son "soulagement d'avoir été écouté" par le pape, auquel l'association avait adressé il y a peu une lettre ouverte.
 
Dans l'entourage du cardinal, on souligne au contraire que "cette phrase ne vise en aucune façon Mgr Barbarin qui a justement suspendu le père Preynat après avoir rencontré une première victime et avoir pris l'avis de Rome, et ce, avant même qu'une première plainte ne soit déposée".
 
Rien ne dit que le pape ait été informé de cette affaire, ajoute-t-on du
côté de la Conférence des évêques de France.
 
Soupçonné d'agressions sexuelles contre de jeunes scouts il y a plus de 25 ans, le père Preynat, aujourd'hui septuagénaire, a été mis en examen fin janvier.
 
Il fait l'objet d'une information judiciaire ouverte pour "agressions sexuelles et viols sur mineurs de 15 ans par personne ayant autorité"
concernant quatre victimes "pour des faits susceptibles de s'étaler de 1986 à fin 1991".
 
Il y a dix jours, le cardinal Barbarin avait reconnu dans un entretien avec le quotidien La Croix avoir été mis au cours des "comportements" du père
Preynat dès 2007-2008.
 
Il revenait ainsi sur un communiqué de son diocèse publié le 12 janvier
affirmant que les premiers témoignages au sujet de ce prêtre avaient été reçus "à l'été 2014".
 
Selon son avocat, le père Preynat a déclaré devant le juge "que les faits
étaient connus par les autorités ecclésiastiques depuis 1991", date à laquelle il avait été écarté du groupe scout indépendant qu'il encadrait depuis près de 20 ans.
 
Le cardinal Barbarin se trouve actuellement en Afrique et ne devrait être
de retour à Lyon qu'en fin de la semaine prochaine.
 
 

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