Lyon 1ère

Deux pilotes français volent au secours des migrants avec leur propre avion

Mercredi 2 Mai 2018

Ils ont investi leurs économies dans l'achat d'un avion pour la cause des migrants: deux pilotes lyonnais débuteront vendredi
leurs patrouilles au large de la Libye, pour repérer des embarcations en détresse.

"Les conditions météo devraient être ce jour propices aux départs des canots de migrants de la côte libyenne et, en conséquence, à notre première patrouille. Aujourd'hui, il y a trop de vent", a déclaré Benoît Micolon,
interrogé au téléphone par l'AFP depuis Malte.

Benoît Micolon, 35 ans, est l'un des deux fondateurs de l'association "Pilotes volontaires" avec son confrère José Benavente, 49 ans.

Leur monomoteur léger "Colibri", un MCR-4S capable de parcourir "plus de 1.500 kilomètres par jour", est arrivé lundi à Malte en provenance d'Annemasse.

Les deux amis espèrent assurer depuis cette île "20 vols par mois", d'une durée "de quatre à huit heures chacun".

Originaires de Lyon et de Vénissieux, ils comptent quadriller une bande de 150 kilomètres de long sur 50 km de large devant
Tripoli, "là où se concentrent naufrages et sauvetages de migrants".

"Depuis le ciel, le champ de vision élargi et la vitesse de vol permettent de couvrir une zone de recherche très étendue. La capacité de repérage depuis les airs est environ 100 fois supérieure à celle des bateaux", explique leur
association sur son site internet.

José Benavente et Benoît Micolon, qui se sont connus à l'école de pilotage de Bron en 2003, ont investi au total 130.000 euros. Ils en appellent aujourd'hui aux dons.

"Nos réserves financières personnelles sont limitées et nous allons avoir besoin d'aide supplémentaire", précise sur le site José Benavente, un professionnel des opérations humanitaires depuis près de 25 ans, dans un
message vidéo.

"Nous avons évalué en effet à 280.000 euros le budget annuel de l'association", a ajouté Benoît Micolon, auprès de qui "des dizaines de pilotes" se sont déjà manifestés pour prendre le relais.

Les deux pilotes français doivent en effet mener leurs patrouilles sur leur temps de congés annuels.

Depuis 2017, l'ONG allemande Sea-Watch, qui a affrété plusieurs navires humanitaires au large de la Libye au cours des dernières années, organise également des patrouilles aériennes les jours de beau temps à l'aide du
Moonbird, un petit avion lui aussi basé à Malte et qui a régulièrement aidé à repérer des embarcations en détresse.

Depuis le début de l'année 2018, au moins 370 migrants sont morts ou ont disparu au large de la Libye, selon un bilan de l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), alors même que les arrivées en Italie ont chuté d'environ 70% par rapport aux dernières années.


Avec AFP




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