Lyon 1ère

Nuit vertigineuse pour 45 personnes bloquées dans un téléphérique du Mont-Blanc

Vendredi 9 Septembre 2016

Quarante-cinq touristes, dont un enfant de dix ans, ont du passer une nuit de jeudi à vendredi vertigineuse, bloqués dans un téléphérique à plusieurs centaines de mètres au-dessus des glaciers du Mont-Blanc, à la suite d'un incident technique inexpliqué.

Ces "naufragés du vide" ne devraient pas être secourus avant vendredi
matin, à partir de 06H30 si les conditions météorologiques le permettent, a annoncé le préfet de Haute-Savoie, Georges François Leclerc.

Ils sont coincés depuis un incident intervenu à 15H40 sur ce téléphérique
de 5 km de long qui relie l'Aiguille du Midi (3.842 mètres) à la Pointe
Helbronner (3.462 mètres).

Soixante-cinq autres personnes, qui étaient elles aussi coincées, ont pu
être évacuées: 48 treuillées par hélicoptère et une quinzaine, situées dans des cabines plus proches du sol, qui ont été descendues en rappel par les secours.

Quatre hélicoptères, français et italien, avaient été mobilisés pour l'opération d'évacuation.

"Nous avons été obligés d'interrompre les opérations à 20H45" pour des
raisons de sécurité, la nuit et la météo rendant les hélitreuillages trop
dangereux, a précisé le préfet qui ne pouvait plus "garantir la sécurité des
pilotes, des secouristes et des personnes dans les télécabines".

"Nous espérons pouvoir évacuer tout le monde vendredi matin à la première
heure. Nous avons fait tout ce qu'il était possible de faire" ce soir, a-t-il
ajouté, évoquant une "opération très complexe".

Cinq secouristes, trois gendarmes français et deux Italiens, ont été
acheminés auprès des naufragés pour leur venir en aide durant la nuit.

Un gendarme a notamment été déposé dans la cabine qui abrite l'enfant de dix ans. Les touristes bloqués disposent aussi de couvertures de survie, de barres énergétiques et de bouteilles d'eau, placés en permanence dans les
cabines.

Les secouristes n'ont cependant pas pu prendre position dans deux grappes de trois télécabines (de quatre places) qui se retrouvent donc "orphelines", selon l'expression du préfet.

C'est un croisement de câbles intervenu "pour des raisons inexpliquées", mais sans doute dû à une rafale de vent, qui a bloqué ce téléphérique construit dans les années 1950, selon Mathieu Dechavanne, PDG de la compagnie du Mont-Blanc.

Les employés de la compagnie ne parvenant pas à décroiser les câbles, une opération d'évacuation a commencé vers 17h00. les personnes hélitreuillées ont été déposées à la pointe Helbronner, du côté italien du Mont-Blanc, avant d'être ramenées à Chamonix ou ailleurs.

"La dernière heure a été très, très longue. On a appelé la compagnie du
Mont-Blanc qui nous a expliqué que trois câbles s'étaient emmêlés et il
n'en restait plus qu'un à défaire mais ils n'ont pas réussi", a raconté un des
touristes secourus.

Ce téléphérique surplombe la Vallée Blanche et le glacier du Géant, avec
par endroits quelque 400 mètres de vide.

En décembre 2011 à Tignes (Savoie), une quarantaine de personnes avaient
été bloquées pendant près de sept heures dans le téléphérique de la
Grande-Motte, tombé en panne. Elles avaient été évacuées par les secouristes à l'aide de cordes par une trappe située dans le plancher des cabines, qui se trouvaient à une quarantaine de mètres du sol.


Avec AFP




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